Definitions from hell: 5 things NOT to do with contract definitions

Defining terms is a widely used technique in contract drafting. Arguably, definitions make contracts shorter and clearer, because there is no need to re-define a term at multiple places and because it ensures consistency of interpretation across the contract.

Defined terms are usually capitalized to alert the reader. Their definitions are either included in a central glossary (in the first article of the contract or an annex) or in the body of the clause using the defined term.

All of this is based on good intentions, but the road to hell is paved with good intentions and contract definitions went happily down this road.

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Declarative contract drafting – is it a thing?

I get to spend a lot of time with software engineers and we often compare legal drafting (laws and contracts) with software code. These disciplines are closer to each other than what you may think. 

In a recent discussion with a friend about a complex contract, I was pointing at how multiple conditional provisions were badly interacting with each. My friend – who is an engineer and a business owner – explained me that software engineers used to experience similar issues with engangled loops and conditions, and found methods to mitigate them by switching from “imperative programming” to “declarative programming”.

From what they claim, declarative programming allows the code to be comparatively more concise and easier to read, maintain and reuse. These promises cannot leave a contract lawyer indifferent, so I wanted to give declarative drafting a try. 

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#bettercontracts : Une définition sert à définir…et rien de plus

Il est assez courant de commencer un contrat par une liste de définitions. Les termes définis sont ensuite utilisés dans tout le contrat avec une majuscule (pas uniquement en début de phrase), pour attirer l’attention du lecteur sur le fait que le terme utilisé reçoit une définition particulière.

Les définitions participent à la concision du contrat (lorsque un terme est défini une fois, il n’est plus nécessaire de préciser ses contours partout dans le contrat) et à sa précision (elles permettent de clarifier la volonté des parties et de dissiper toute ambiguïté dans la signification d’un terme).

Un erreur courante consiste à ‘polluer’ les définitions avec des éléments qui ne sont pas nécessaires pour définir le concept visé. Voici un premier exemple : Continue reading

5 conseils pour un bon accord de confidentialité (NDA)

Les accords de confidentialité (Non Disclosure Agreement) sont extrêmement fréquents dans la vie des affaires. Ils sont un préalable fortement conseillé à la plupart des négociations commerciales, discussions de partenariats, formations de consortiums, démonstrations de technologies, etc. Ils sont en outre un accessoire fréquent de très nombreux contrats. Il s’agit pourtant d’un domaine très peu réglementé, où la volonté des parties a une importance déterminante. Sans être exhaustif, cet article fait le point sur 5 éléments que vous devriez absolument prendre en compte dans la rédaction ou la négociation d’un accord de confidentialité. Continue reading